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谷歌也帮骗子卖过禁药 它被罚了5亿美元

2016年01月18日 21:18 来源于 财新网
通过一名有诈骗前科的人“钓鱼执法”, 美国联邦调查局取得了谷歌AdWords员工帮客户销售非法药物的证据,谷歌最终认罚

  文 | 世界说专员 屈直 发自美国硅谷

  2015年12月,百度通过竞价的方式,把“血友病吧”的吧主位置,用几十万元卖给了一个名叫“血友病专家”的用户。结果该用户开始疯狂在“血友病吧”疯狂投放药物和治疗方案广告,并私信对贴吧用户进行诈骗活动。1月12日百度正式宣布,所有病种类帖吧全面停止商业合作。“尿毒症吧”“糖尿病吧”等病种类贴吧的运营,全部交给权威公益组织。

  1月15日,百度被国家互联网信息办公室(网信办)点名整改。

  百度的“血友病吧”丑闻引起了不少网民愤怒。百度这不是帮着骗子卖药么?很多人不禁产生了疑问:同样是搜索引擎又宣称“不作恶”的谷歌,会做出这种事吗?

  谷歌还真帮骗子卖过禁药。美国司法部还因为这件事罚了谷歌5亿美元。

  2008年,联邦调查局(FBI)在调查一名前医疗诈骗犯大卫•安东尼•惠特克(David Anthony Whitaker)的时候,意外地发现:原来这位医骗之所以能成功骗到几百万元,背后有谷歌的默默帮助。

  据惠特克透露,谷歌广告平台AdWords的雇员们经常会帮着一些诈骗公司卖非法处方药(包括类固醇、荷尔蒙素等),哪怕是谷歌的自动屏蔽系统屏蔽掉了这些网站,AdWords的雇员们还是会帮着这些公司“绕过”政府的监管。

  美国法律规定,如果一个广告公司(比如谷歌)明知一种产品是非法的,就不应该继续帮助该公司为这种产品打广告。谷歌内部有一个对非法药物广告的屏蔽系统,如果谷歌的系统屏蔽了这个广告,那么依照法律,谷歌应该停止它。

  不过谷歌的销售员总有办法绕过这个屏蔽系统,哪怕知道他们是在为禁药打广告。比如,谷歌的雇员们会偷偷告诉非法药物的生产商,把医药购物网站伪装成教育类网站,这样系统就屏蔽不掉了。只要躲过了自动屏蔽系统,那么执法机关就一点儿办法都没有了。

  也就是说,谷歌的销售员们,不仅帮医骗打广告,还一起跟骗子骗警察。

  联邦调查局为了拿到证据,开始对谷歌的广告服务Adwords做卧底调查。而这个卧底,正是那个提供线索的犯人惠特克。

  惠特克在联邦调查局的指导下,建立了一个销售荷尔蒙和类固醇(steroids and human growth hormone,非法处方药)的网站SportsDrugs.net。这个网站由一位美国国税局的员工设计,设计的目的就是:看着越非法、越招摇越好。网站上有各种非法药物的列表;一个大大的墨西哥国旗暗示了这些非法药物的走私途径;网站上还许诺,如果这些药物被海关没收,我们还可以再送一遍货。

  果然,这个网站被谷歌的自动屏蔽系统屏蔽掉了,谷歌停止了给这个卖非法处方药的SportsDrugs.net的全部广告。

  惠特克在联邦调查局的指导下,反复追问谷歌Adwords销售代表,怎么才能让这个网站躲过屏蔽系统?谷歌的销售代表开始给惠特克支招:把网站名字伪装成NotGrowingOldEasy.com;删掉药的图片;加一些说明书;删掉那些一键购买的按钮,让顾客打电话订购。

  经过了三次对网站的伪装行动,谷歌的销售代表终于让这个非法网站通过了谷歌的审查系统。一旦通过了审查,惠特克又把网站给改了回来,又变回了当初那个招摇过市卖禁药的SportsDrugs.net了。

  因为谷歌当时的屏蔽系统存在漏洞,审查一旦通过就不再追究。结果,这个网站竟然大摇大摆的在谷歌做起了贩卖禁药的广告。

  而谷歌对这些行为睁一眼闭一眼。联邦调查局继续和惠特克合作,分别设计了卖堕胎药的网站NextDayProgram.org和卖治疗精神疾病药物的网站TaoTeWellness.com。(堕胎药和精神疾病药物都是处方药,按美国法律必须由医生开处,不能随意售卖。)谷歌的雇员们为了2万美金每月的广告费,对这些非法行为同样视而不见。

  在掌握了充分证据之后,美国司法部终于对谷歌进行了起诉。起诉的不是几个销售代表,而是整个谷歌公司。

  公司高层知道他们在帮着药贩子卖非法药物吗?答案是肯定的。“拉里•佩奇(谷歌当时的CEO)知道这些事,”参与调查此案的律师彼得•内朗哈(Peter Neronha)在接受华尔街时报采访时说,“我们做了调查,翻阅了文字记录,采访了目击者。这些证据都表示:拉里•佩奇知道这件事。”

  2011年,谷歌停止了辩护,老老实实地交了5亿美元的罚款,又另交了2亿5000万美元对股东的赔偿金。“我们对我们的行为负全责。”谷歌的CEO拉里•佩奇无奈地承认:“回头再看,我们当年不应该把这些(非法)广告放上去。”

  然而谷歌真的改了吗?2013年,由20个国会议员组成的检察团再次向谷歌提出控诉:“谷歌又在Youtube上给禁药打广告了。”这场官司直到今天还在打。谷歌还会不会再赔钱,所有人还在拭目以待。

  原来口口声声讲“不作恶(Don’t be evil)”的谷歌,有时候也会禁不住“赚黑心钱”的诱惑。

  不过这件事不能仅仅停留在“谷歌也赚黑心钱”这个结论上。毕竟,所有企业的第一目的都是赚钱。而对他们非法行为的监管,需要完善的法律和检察机构。

  联邦调查局对谷歌的这次调查和起诉,只不过是简单的一例。Facebook因为监听私人通信在2014年被诉讼,亚马逊因为贩卖氰化物在2015年被诉讼。关于互联网公司被起诉的案例,真是数不胜数。

  无论是谷歌、Facebook、亚马逊,还是这次的百度,在商业探索的道路上都可能会发生违法的行为。让它们自我纠错,或者指望公司CEO的道德束缚是远远不够的。

  谷歌帮骗子卖禁药,罚了5亿美金。那百度犯错,除了“整改”,还会受到什么样的惩罚? 

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责任编辑:王嘉鹏 | 版面编辑:王永
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