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“70后”印度移民后裔将成爱尔兰新总理 曾公开出柜

2017年06月05日 18:13 来源于 财新网
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38岁的瓦拉德卡当选执政党党首,折射了爱尔兰文化观念开放化、自由化的进程。按照爱尔兰的政治日程,瓦拉德卡将在未来几周内成为爱尔兰的新总理
资料图:瓦拉德卡(Leo Varadkar)。视觉中国

  【财新网】(记者 卿滢)在多数国民信奉天主教、一度被视为欧洲最保守国家的爱尔兰,一位38岁的年轻政治人物,印度裔移民二代、还曾公开自己同性恋取向的现任社会部长瓦拉德卡(Leo Varadkar),日前已当选为爱尔兰执政党的新领袖。几周之内,他也将成为爱尔兰独立以来最年轻的政府总理。

  当地时间6月2日晚,目前在爱尔兰政府内担任社会保护部部长的瓦拉德卡,在党内投票中当选为爱尔兰统一党的新领袖,也成为中间偏右执政联盟的主席。

  2016年5月,爱尔兰统一党与国会中的独立议员结盟,组成了少数派政府联盟。在当选统一党领袖后,瓦拉德卡还须获得这些独立无党籍议员的支持,才能最终就任政府总理。但这一过程仅具有程序性意义,反对党也不会阻止瓦拉德卡就任,因为目前爱尔兰的各主要政党,都不希望新总理任命“流产”,导致议会必须重新改选。

  按照爱尔兰国内的政治日程,瓦拉德卡将在未来几周内,接替在5月间因腐败丑闻宣布辞职的爱尔兰统一党原党首和政府总理肯尼(Enda Kenny),成为爱尔兰的新总理。

  善用社交媒体 打破政坛传统

  瓦拉德卡的印度裔移民家庭出身,和他的同性恋者身份,让他的当选,成为爱尔兰社会开放化的标志性事件。

  自爱尔兰这个一度被视作欧洲最保守的天主教传统国家,1993年才将同性恋行为除罪化。而瓦拉德卡在政治生涯上的迅速成功,很大程度上也得益于他敢于大胆直言、善于营造个人形象,注重社交网络平台交流的风格。这让他在爱尔兰政坛相对谨慎、保守的环境中,显得独特清新。不过,一向大胆发言的习惯,也让他陷入过数次争议。

  在党内选举结果揭晓当晚,瓦拉德卡表示,他非常“荣幸并且谦虚地接受”摆在他面前的巨大挑战。

  针对他和其他爱尔兰政客颇为不同的个人形象,瓦拉德卡表示:“我的当选说明了一件事:偏见,在这个共和国中没有任何优势。”

  他回顾,“当我的父亲穿越5000英里,到爱尔兰建立一个新家庭的时候,我怀疑:他是否梦想过他的儿子长大后,将成为国家领导人。我希望,现在在爱尔兰成长的每一个孩子,在看到我的故事、我的背景,以及与我有关的一切之后,可能会能对自己说:在这个国家里,没有我不能期望的职位。如果我相信自己,就没有我不能完成的事。”

  上任后将面对英国脱欧挑战

  而虑及现实挑战,瓦拉德卡称,他的主要工作,是保证每一个人都有机会。他称,目前在爱尔兰仍存在巨大的不平等。

  此外,面对英国脱欧之后,爱尔兰共和国与英国治下的北爱尔兰的关系如何变化,瓦拉德卡强调:“北爱尔兰将会和英国一起脱欧。但是我们认为,应该对北爱尔兰进行特殊安排。这是一个特殊的地方,我们应该在北爱尔兰新政府建立之后,与之合作,来对北爱尔兰进行重新定义。”

  瓦拉德卡称,北爱尔兰和爱尔兰应该尽可能地保持紧密关系,关键是维持两地目前在经济贸易、交通运输、人员往来方面均无实体界线的“软边界”状态。他还呼吁北爱尔兰要尽可能多地,保留对欧盟项目的参与权。

  虽然瓦拉德卡的当选,折射了爱尔兰文化观念开放化、自由化的进程,但瓦拉德卡在经济、法律和社会治理议题中,却秉持保守派立场。有批评者甚至将他称为“撒切尔主义者”。

  在竞选过程中,瓦拉德卡利用自己作为社会保护部部长的身份,发起了一场高调的“反诈领公共福利”活动。这被视为是为了吸引统一党内的极右翼选民。此外,他还触及立场敏感鲜明的堕胎议题,与统一党内的反堕胎团体接触,并且称:“统一党应该成为社会保守意见者的庇护温室。”

  2015年,瓦拉德卡公开自己的同性恋身份,他也是爱尔兰历史上首位“出柜”的政府部长。在接受媒体访问时公开性取向的他说,“这对我来说已经不再时一件大事,我希望这对任何人来说,也可以不是一件大事,它也不应该是”。

  当时,爱尔兰正在就允许同性婚姻的宪法修正草案进行公投,瓦拉德卡公开自己取向的行为,受到了当地社会的广泛称赞,还被认为鼓舞了当时支持同性婚姻的运动。

  最终,爱尔兰公投通过,成为全球第一个以公投方式将同性婚姻合法化的国家。瓦拉德卡就任总理之后,也将会是世界上第四位公开自己同性恋身份的国家领导人。此前的三位也都来自欧洲,包括冰岛前总理西古达朵提、比利时前首相迪吕波与卢森堡现任首相贝特。

  曾受天主教教育 政策立场保守

  出生于1979年的瓦拉德卡,母亲是出身爱尔兰本地的天主教护士,父亲是印度移民医生。瓦拉德卡小学就读于天主教学校,高中在新教学校上学,于都柏林三一学院取得医学博士学位。在进入政坛之前,他一直担任医生。

  受天主教教育长大的瓦拉德卡曾称,自己并不是一个特别宗教性的人。还在医学院上学期间,瓦拉德卡就已经参政,28岁时就当选首都都柏林的西部选区议员,政治生涯顺风顺水,一路攀升至今。

  其实,在爱尔兰,瓦拉德卡的性取向和种族背景,已非大众主要关注的焦点。在此次党内竞选中,公众的关切主要集中在社会和经济议题上。包括如何进一步振兴爱尔兰经济、解决社会问题和应对英国脱欧,才是此次选举中起到主要作用的议题。

  而瓦拉德卡未来的执政生涯也并非一路平坦。

  在目前执政联盟在议会中并不占据绝对多数的情况下,统一党的主要竞争对手共和党(Fianna Fail)随时有可能要求解散政府,重新举行大选。

  目前,爱尔兰政府也面临一系列考验,包括处于危机之中的公共医疗系统、高企的房价、社会不平等加剧、流浪汉问题严重等等;此外,政府和天主教教会间的复杂关系,萎靡不振的警察系统,都亟待新总理的整饬。

  而英国脱欧后,北爱尔兰和爱尔兰之间目前“泯于无形”的边界,将成为一道欧盟和欧洲共同市场对外的新边界。如此一来,如何处理这条新边界上的人员往来、边境控管、课税、货品通关等问题,将是爱尔兰新政府必须和英国、欧盟密切协商的最紧迫挑战。

  都柏林大学学院当代爱尔兰史教授Diarmaid Ferrite在发表于《金融时报》的专栏文章中称,“爱尔兰更关心瓦拉德卡的想法,而非他的性取向”。Ferrite写道,爱尔兰的发展速度非常快:1993年爱尔兰才将同性恋无罪化,2015年爱尔兰就成为全球首个通过全民公投,让同性婚姻合法化的国家。如今,大部分爱尔兰人已经不关心首相的伴侣是谁;外国人对瓦拉德卡性向的讨论热度远超国内。而瓦拉德卡的个人背景,也与他作为领导人所面对的问题并不相关。

  文章还称,爱尔兰社会目前普遍反对极右和极左思潮,中间派依旧占据社会主流。瓦拉德卡年轻而不够丰富的资历,爱尔兰政坛流行中间主义的传统,以及国际社会的动荡情势,有可能让他变得更加谨慎,却也有可能让他敢于冒险,打破爱尔兰的政治传统模式。

  

责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:李丽莎
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