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脱欧之后,伦敦迎来了中国开来的火车!围观的外媒说了些啥?

2017年01月22日 19:22 来源于 财新网
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这是从义乌始发的第8条国际铁路联运线路,也是首趟从中国驶往英国的“中欧班列”。在伦敦之前,中国的铁路货运服务已经延伸至14个欧洲的主要城市

  财新网/旁观中国 实习记者 王自励

  “列车进站了!”当地时间1月18日下午,一辆装点着中英两国国旗、满载着义乌小商品的集装箱列车缓缓驶入伦敦东部的巴尔金车站(Barking),在此等候多时的人群爆发出一阵欢呼声。

  这辆被称作“东风号”的货运列车于2017年1月1日从中国义乌西站启程,途经哈萨克斯坦、俄罗斯、白俄罗斯、波兰、德国、比利时和法国,在穿越英吉利海峡隧道后,最终抵达英国伦敦,全程跨越约1.2万公里。

  根据中国海关公布的资料,“东风号”装载的义乌小商品以服装、百货、箱包为主,总价值3500万元。

  这是从义乌始发的第8条国际铁路联运线路,也是首趟从中国驶往英国的“中欧班列”。在伦敦之前,中国的铁路货运服务已经延伸至14个欧洲的主要城市。

  (小编:中欧班列是指从中国开往欧洲、装运集装箱的货运列车,第一趟班列于2011年10月从重庆发出,直达德国杜伊斯堡。从义乌首发的中欧班列中,最早开通的一班是在2014年11月18日,这类班列还有一个统一的名称——“义新欧”,截至2016年12月31日已累计开行137列)

  踏着东风而来的义乌-伦敦班列吸引了不少外媒围观,更在英国本地媒体的版面上刷了屏。这些外媒记者都关注了些啥呢?

  海空之间有了物流“新阵地”

  1.2万公里之遥,耗时18天,途经7个国家,还要穿越1个海峡……对于中英两国的经商者来说,这条横跨亚欧大陆的全新陆运通道,有吸引力吗?

  在接受英国《每日电讯报》(The Telegraph)采访时,“东风号”业务负责人、义乌市天盟实业投资有限公司副总经理方旭东显得信心满满,他提到了这趟班列的主要优势:“义乌和伦敦之间的快速铁路线路只需花费30天,时间上比海运要快,而成本则只需空运的五分之一。”

  这家英国媒体接着推测说,中国想要连接东西贸易、进一步开拓出口市场的雄心或许并非“异想天开”(a flight of fancy),单是这辆列车的名称就大有来头,它出自中国前最高领导人毛泽东的名言——“东风压倒西风”。

  (小编:这个名称出处的说法应该是英国媒体自己的联想……不过这或许也说明,西方人对中国的崛起变得更加敏感了吧)

  美联社报道写的很直接:尽管蜿蜒上万公里,这条陆上通道提供的物流服务,算得上是为海运和空运之间开辟了一个“新的中间地带”(new middle ground)。

  BBC报道的视角则有些特别,这篇文章称,“环保”或许也能成为经商者选择这条铁路的理由——当然,这个优势是相对于空运而言。报道引用数据称,对于20吨重的货物,用火车集装箱运输所排放的二氧化碳仅为空运排放量的4%。

  不过,各家外媒们也注意到了“东风号”列车行驶中遭遇的“实质性困难”。英国《独立报》(The Independent)指出,由于途经国家的铁路规格不同,这趟列车一路上要换好几次车厢之后,才能顺利抵达终点。

  (小编:换句话说,1月18日抵达伦敦的班列,已经不是18天前驶出义乌的那辆列车了……)

  后“脱欧”时代开启中英贸易新篇章

  义乌-伦敦班列的英国票务代理、Onetwothree物流公司经理Oscar Lin向路透社记者透露说,首辆列车的运行主要是为了测试市场的反应,目前已有不少英国本土公司前来打探消息,“在没有任何宣传的情况下,我们两周内已经收到50或60次咨询了。”

  而就在“东风号”徐徐驶进伦敦车站的前一天,英国首相特雷莎•梅刚刚公布了英国“脱欧”的政策纲领。这个特殊的时间节点,也为中英贸易陆上通道的开通赋予了全新的意义。

  BBC报道认为,对于不得不接受“脱欧”现实的英国企业来说,中国这个庞大的新兴市场极具吸引力,而这辆从东方驶来的列车也带来了新的机遇。

  英国本土企业Brand Avenue已经向中国出口了不少化妆品和珠宝首饰。这家公司的首席执行官Jody Jacobs向BBC记者透露,他正考虑改变公司以往的物流方式:“我们出口的化妆品、婴儿用品等商品,体积虽小但重量却很大,采用空运非常昂贵。因此,一种比海运快、比空运便宜的运输方式,对我们来说棒极了。”

  同样在和中国打交道的英国零售商乐购(Tesco),虽然还没搭上“东风号”这趟班车,但已经通过欧洲的铁路中转站从中国进口了玩具、电子设备、家居用品和服装等产品。

  乐购全球物流主管Alistair Lindsay表示,该公司通常更青睐于海运,但如果消费者对某类产品的需求极其旺盛,为了提高物流速度也会采用铁路运输。BBC报道据此总结称,这正说明,市场需求的变化和全球化的加深,都在为中国打造陆上贸易新通道助力。

  这篇报道还提到说,尽管义乌-伦敦班列目前还未开通从伦敦返回中国的货运服务,这种局面或许很快能得到改变——毕竟,中国已经是欧盟的第二大出口市场了。

  (小编:按照浙江省交通厅的说法,英国是义乌在欧盟的第一大贸易伙伴,2016年1至10月义乌对英国进出口贸易额5.69亿美元,同比增长10%,其中出口贸易额为5.63亿美元,同比增长9.35%,进口贸易额564万美元,同比增长172.78%)

  如今,在中欧自贸协定尚未达成的情况下,包括伦敦在内已有15个欧洲城市通过铁轨与中国实现连接,这个事实让英国的《每日电讯报》很是感慨。

  该报发表的评论文章称,对于那些担忧英国难以在后脱欧时代达成新的贸易协定的人,这趟中英新班列或许能让他们看到:无论政治家如何行动,商品总会找到自己的市场。

  (小编:在英国“脱欧”后,中英两国的贸易谈判也很快被提上了日程。据CNN报道,欧盟国家在英国整体出口中所占份额达44%,而在英国整体进口中所占份额达53%。相比之下,中国在英国出口和进口中所占份额仅为3%和7%,说明中英贸易合作还有很大的提升空间)

  传承“丝绸之路”的古老传统

  在亚欧大陆上呼啸穿梭的义乌-伦敦班列,是中国“一带一路”计划的重要一环。外媒的报道中,铁轨上的“丝绸之路”和中国的“软实力”自然也成为了关键词。

  BBC写道,从中国古都西安向西方延伸的“丝绸之路”,在数个世纪中为东方与欧洲市场的连接提供了便利,伊斯坦布尔、威尼斯等欧洲城市都曾因此愈发繁荣兴盛。到了21世纪,计划用铁路沟通东西贸易的中国,已经成为世界最大的出口国,“一带一路”计划则是这个东方大国向世界投送“软实力”的重要窗口。

  在接受美联社采访时,英国伦敦国王学院国际关系教授Ramon Pacheco Pardo评价说,从经济角度来看,这趟义乌-伦敦班列的承载量的确比不上集装箱运货船,但它的政治意义却相当重大,“因为中国想借此说明,中国和欧洲正进行直接的连接。”

  当“东风号”还在漫长的旅途中时,英国《卫报》便早早发表了前瞻性报道。英国萨塞克斯大学教授Magnus Marsden是研究义乌商贸模式的专家,他借由《卫报》发表了自己独到的见解。

  Marsden断言,这趟新班列的诞生代表着中国复兴“丝绸之路”的又一次努力,它蕴含的贸易机会也与以往不同,“这是一幅新的经济地理学图景,在很大程度上,这辆首次抵达英国的列车带来的是一种全新的贸易形式。”

  Marsden称,驼铃悠悠的“丝绸之路”是运送布匹、香料的重要渠道;如今这趟连接义乌与伦敦的中欧班列,也恰恰继承了相似的古老传统:

  “列车上装载的全都是小型商品。因此,这趟班列的主要客户不会是出口大商品的公司,它将把机遇留给那些继承了古代经商传统的人们……这些来自东方的小商品虽然给本土产业带来了一定冲击,却能为许多日渐衰落的商贸中心注入新的活力。”

  原文参考:

  All aboard the China-to-London freight train(作者Jonathan Josephs,原载BBC网站);

  First freight train from China to Britain arrives in London(作者Ritvik Carvalho,原载路透社网站);

  New Silk Road?1ST China-London Freight Train Arrives(作者Sylvia Hui,原载美联社网站);

  East Wind train blows in from China to re-open Silk Road trail(作者Patrick Sawer,原载《每日电讯报》网站);

  The EU should see sense over Brexit(原载《每日电讯报》网站);

  First direct train service from China to the UK arrives in London(作者Ben Kentish,原载《独立报》网站);

  Silk Road route back in business as China train rolls into London(作者Tracy McVeigh,原载《卫报》网站)

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责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:李丽莎
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