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美政府伦理主管辞职 曾多次批特朗普的利益冲突问题

2017年07月07日 20:24 来源于 财新网
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自2016年美国大选以来,萧波一直尖锐批评特朗普的从政伦理问题,并多次呼吁特朗普要规避出任公职和私人利益的冲突。萧波称,自己的辞职不是迫于压力所为
美国联邦政府的政府伦理办公室主任沃尔特‧萧波(Walter Shaub)于当地时间7月6日提交了辞呈,并获白宫接受。他将会在7月19日离职。图自视觉中国

  【财新网】(见习记者 田佳玮)美国联邦政府的政府伦理办公室主任沃尔特‧萧波(Walter Shaub)于当地时间7月6日提交了辞呈,并获白宫接受。他将会在7月19日离职。

  在辞职信中,萧波并没有提及自己辞职的具体原因,但他说“公共服务是一种公共信任( public service is a public trust),要求公务员要忠实于超越私人利益的宪法、法律和道德原则。”

  在一份公开声明中,萧波称,在供职美国本届政府期间,他清楚地认识到,现行的伦理规范需要加强 (ethics program needs to be stronger),并称自己的辞职不是迫于压力所为。

  自2016年美国大选以来,萧波一直尖锐批评特朗普的从政伦理问题,并多次呼吁特朗普要规避出任公职和私人利益的冲突。

  1972年水门事件发生之后,美国公众对政府官员隐瞒重大丑闻产生强烈不满。在此背景下,美国于1978年通过《政府伦理法》,要求自总统以下的民选和任命官员,都必须在规定的时间内公布自己的收入、资产和受礼等信息。该法律同时规定成立政府伦理办公室,负责审核提名官员的财产信息,指出可能存在的利益冲突,并负责和被提名的官员协商讨论如何解决或者削减问题,防止政府官员在公职与私人利益之间的冲突。

  但该办公室并没有调查权。办公室主任在发现问题后,要交给相关机构进行调查。政府伦理办公室主任的任命需经参议院确认,每届任期五年。

  现年46岁的萧波,于2013年被美国前总统奥巴马任命为政府伦理办公室主任,任期五年,本应于2018年1月任满。在他提出辞职后,白宫发表声明,对其任内工作表示赞赏,并称特朗普将会很快任命新人选,接替萧波的职务。

  曾多次批评特朗普涉“利益冲突”

  在2016年美国总统大选前,政府伦理办公室的知名度并不高。但特朗普当选美国总统之后,政府伦理办公室的官方推特账号于11月下旬发表的一系列模仿特朗普风格的推文,让其开始得到外界关注。

  例如该单位的官方推特曾以这样的文风,鼓励特朗普剥离自己在辖下事业中的持股: “棒极了(Brilliant)!(资产)剥离对你有好处,对美国有好处!”在接受采访时,萧波说,自己试图用特朗普喜欢的推特,来鼓励他这样做。

  此举使萧波引起了媒体的广泛关注,也为其吸引了众多粉丝。但批评者则认为他的行动更多是出于政治动机。

  然而,特朗普并没有真的把自己所拥的股权剥离。1月11日,在上任之前,特朗普宣布将特朗普集团归于一个信托基金名下,并将业务日常管理权移交给两个儿子。随后,萧波在布鲁金斯学会发表公开演讲,谴责特朗普处理其商业利益的计划“是完全不恰当的(wholly inadequate)”,并批评特朗普的信托模式,甚至连保密性都没有。“他的儿子们还在经营,他(特朗普)当然知道他拥有什么。”

  今年2月,特朗普又为一家百货商场下架其女儿伊万卡的同名品牌衣饰公开打抱不平;特朗普亲信、白宫顾问康韦甚至在接受采访时,鼓励观众们去购买伊万卡品牌的产品。

  由于美国联邦法规禁止政府工作人员为任何产品做广告,因此萧波要求白宫对康韦进行纪律处分。白宫却以康韦没有不法动机为由予以拒绝。萧波则回击称,这样做有破坏道德规范的风险。

  最近,萧波又因试图搜集华盛顿的说客资料,再次与白宫发生冲突。当时,萧波在搜集一批得到伦理规定赦免,得以在白宫或其它联邦机构任职时,与前雇主保持互动的联邦雇员的资料。但白宫管理和预算办公室起初回绝了他的要求,并称萧波没有权力这样做,要求其撤回请求。

  萧波随后用一份长达10页的信件反驳了这个论点。最终,白宫终于提供资料,显示有十几名政府雇员得到伦理规则的豁免。但萧波对此仍然不满,他指出,有很多免责文件上并没有签名和日期,还有一些人甚至被允许“追溯性免责”,但在过去并没有这一说法。

  继任者能否保持批判性成焦点

  自2016年11月特朗普当选美国总统并开始组建政府以来,政府伦理办公室的工作量迅速增加。该办公室的一份报告显示,2008年10月至2009年3月,奥巴马在组建其政府班底的六个月内,共有733名公众通过电话、信件和电子邮箱等方式联系伦理办公室。而在2016年10月至2017年3月特朗普政府组建期间,联系该办公室的美国公众人数攀升到39105名,较上届政府同比增加了5235%。

  在担任政府伦理办公室主任以前,萧波已有10年的政府工作经验。他说,自己一直保持政治中立,而非批评者所言的那样,要和特朗普进行公开斗争。

  “我决定公开站出来表达反对,是在传统渠道都用尽的情况下才做的选择。我的目的,只是要捍卫长期以来被共和党和民主党都遵守的道德规则。”

  《纽约时报》报道称,萧波辞职的消息,使民主党人和政府伦理事务圈子的同僚感到震惊。在他们眼中,有萧波作为政府伦理办公室主任,能对政府上层人物的利益冲突行为,发挥政治遏制效果。但特朗普的支持者却乐见萧波辞职。他们认为,由奥巴马任命出任此职的萧波,其种种质疑特朗普的行动,均是出于政治动机。

  萧波日前受访时表示,特朗普拒绝清算其资产,意味着存在一种可能——特朗普的企业正在从总统职位中获利。萧波说,“美国人有权知道其领导人的动机。他们需要知道财务利益、个人经济利益,在不在(领导人的)动机之中。”

  “我不认为此后接任的任何人,能够像他一样公开挑战白宫。”在美国前总统小布什任内担任白宫伦理律师理的Richard W. Painter在接受《纽约时报》采访时说,“这是一个很大的损失。”

  根据相关程序,特朗普需要提名新的政府伦理办公室主任人选,再经美国参议院确认。

  据悉,萧波离职后将出任非党派、非营利组织竞选法律中心 (Campaign Legal Center)的高级伦理主管。萧波称,自己在那里将有更多的自由,对现行道德规范发表观点,推动亟待推行的改革,也会将自己的关注重点扩大到改善各级政府的伦理问题上。

责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:邱楠添
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