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上海孩子的数学课本英国人也想用,中式教学法能否助力洋学堂?

2017年03月23日 18:12 来源于 财新网
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上海世纪出版集团与英国哈珀•柯林斯出版集团签订协议,承诺将36套上海基础教育的数学教材翻译成英语出版,供英国的部分小学使用

  财新网/旁观中国 实习记者 王自励

  为“数学教育”头疼不已的英国人民,最近又折腾出新招——很快,一批中国的数学课本将在逐字逐句翻译后,搬进英国的小学课堂。

  在2017年3月14日的伦敦书展上,上海世纪出版集团与英国哈珀•柯林斯出版集团(HarperCollins Publishers)签订协议,承诺将36套上海基础教育的数学教材翻译成英语出版,供英国的部分小学使用。

  柯林斯出版集团总经理Colin Hughes在接受《中国日报》采访时称,“为中国学生编写的教科书被逐字逐句翻译出来、并卖给英国的学校使用,这种事史无前例。” 他还表示,这一教材协议是中英两国更广泛合作的一部分,英国政府希望通过此举,加强该国学生在数学方面的表现。

  英国人民羡慕中国的数学教育,也不是什么新鲜事。2016年7月,英国教育部就曾宣布,将在英格兰地区约8000所小学的数学课堂上采用“中国模式”进行教学。为此,英国政府还决定在砸下4100万英镑,用于教材及相关培训的开支,同时建立35所专业数学教学中心,作为普及“中式教育”的平台。

  为啥向中国人“取经”?英国《卫报》报道称,一项由OECD组织进行的测评显示,来自北京、上海、江苏省和广东省等地的中国学生,其数学成绩名列全球第五。而在中国大陆以及中国香港、中国台湾和新加坡等地,共有四分之一的受测学生获得了数学成绩的最高分,这一比例高于其他任何地方。而相比之下,阅读与科学成绩均名列前茅的英国学生,在数学上则被甩到了第27名。

  教材到底多重要

  在部分人看来,英国人数学糟糕这个“锅”,还得教材来背。

  《大西洋月刊》报道称,英国教育部的负责学校改革的部长Nick Gibb,曾在2014年的英国出版商协会大会上表示,国际教材是提高教育水平的关键,“在英国,教科书跟不上国际一流标准,导致教育资源的设计不合理,因而损害、破坏了良好的教学。”他还引述英国教育专家Tim Oates的研究称,是教科书而非教师,应该为英国教育标准的下降负责。

  Gibb提到的这份名为《为何教科书重要》(Why Textbooks Count)的研究指出,英国仅10%左右的课堂,依赖教科书教学,其余则偏向采用“学习单”(worksheets)和考试导向的书籍。在作者Tim Oates看来,这种做法十分“短视”。他强调说,在新加坡和中国上海等地,高质量的教科书才是支撑课堂教学的关键。

  不过,引进中国的教材,还是让不少的英国人捏了把汗。

  英国圣马克与圣约翰大学(University of St. Mark and St. John)教授Ruth Merttens在《卫报》上撰文称,照搬中国教材简直就是“一刀切”(one size fits all),恐怕难以改善英国儿童的教育状况,“更糟的是,这种方法破坏了英国文化与遗产的重要特性——创造力。”

  根据《卫报》和《大西洋月刊》的说法,大部分英国人担忧,由于中西方迥异的教育体制,若只是单纯地挪用教科书,英国学生仍可能无法复制中国学生在数学上的成功表现。

  报道举例说,中国的学生为巩固一天的学习,不仅要完成堆积如山的家庭作业,还要请家教辅导,或者在周末上补习学校。而在英国,教育这件事看上去更“省时省力”,侧重点也不同。或许是升学压力不同,英国学校更强调个性化、多样化学习,而很少出现整齐划一、专攻某一领域的教学样板。

  在教科书之外,教师的经历和配置不同,也能说明一定问题。

  《卫报》报道称,上海的小学教师都是特定领域的专家,他们在走上教学岗位前,要花5年时间学习基础数学教育。开始授课后,他们每天仅花2小时在课堂上,剩余时间则拿来不断打磨、改进其教学方案。相比之下,英国的小学教师则是“多面手”,他们负责所有科目,大量时间都耗在了讲台上。

  英国网友怎么看

  对于中国教材进英国学堂,普通的英国民众想必也很有话说。在《卫报》网站上,这些网友的评论获得了最多“点赞”:

  Charliedaz:

  这只是一个噱头。换掉教科书根本不会带来什么改变,我们需要的是改变英国对待数学的态度。在英国,很少有人会吹嘘他们不识字,但许多成年人却会高兴地说:“看,我的数学是没救了。”

  This is just a gimmick. Changing text books will make no difference. We need to change the attitude towards mathematics in this country. Very few people would boast about their inability to read but many adults are quite happy to say, "I was hopeless at maths."

  Ksquared:

  我认为真正的问题在于,许多英国小学的老师自己都不太懂数学。如果我们的小学不开始招募那些数学和科学专业出身、或是在这些领域造诣更高的人,引进中国的教科书也没用。

  In my view the problem is really the low level of maths-literacy of many primary school teachers. Until we start recruiting people with maths and science degrees or a high level of achievement in this area as primary level teachers, I don't think this will change.

  Dorothy Granville:

  根据我在国际学校授课的经历,中国的小学生非常安静、认真和努力,但他们在合作、形成问题或参与讨论方面很欠缺。他们受的教育是“死记硬背”和“刻苦钻研”。这当然有一定好处,但发展批判性思维、逻辑辩论能力、运用知识等方面要更为重要。

  I taught in an international school and found Chinese pupils to be very quiet, conscientious and hard working, but they were unable to work cooperatively, could not frame questions or participate in discussion. They had been taught by rote and drilling. While rote learning has its uses, for example in learning times tables, developing critical thinking, the ability to debate and argue logically and how to apply knowledge are far more important.

  LiviaDrusilla:

  中国教育体系的成功不在于教材更优秀,而在于中国社会对教育极高的重视程度——他们看重的是考试成绩。中国的家长乐意让孩子适应严格的教育方式,他们将这种磨炼视为子女考入大学、找到好工作所必备的代价。但在英国,这些严格的教学方法恐怕会被当成“虐待儿童”,是行不通的。又或者,也许英国就不该采取这种“中国模式”。

  The success (such as it is) of the education system in China and elsewhere in East Asia isn't down to superior materials. It's down to the fact that Chinese society puts an extremely high value on education - by which is meant doing well in standardised tests - and that parents are happy for their children to submit to an extremely rigorous system which would be considered a form of child abuse here. The Chinese - and Koreans and Japanese - accept this as the price to be paid for their children (or child) gaining entry to university and getting a good job, but it would never work here. Nor, arguably, should it.

  (小编:还记得2016年BBC那部刷屏朋友圈的纪录片,拍摄的是5名中国教师在一所英国学校实施“中式教育”试验的故事,片名正好呼应了这位网友的观点:《我们的孩子够坚强吗?中式学校(Are Our Kids Tough Enough? Chinese School)》)

  FlashbyName:

  在如今这个由科技驱动的社会,中国和英国两种数学教育的成就同等重要。不过崇拜中式教育的人似乎忽略了一点:西方个人主义式的方法,让数学真正成为了学术和理论研究的课题。问得更残酷一点:一支能推动技术经济发展的无人机大军,和能够增进人类理解能力的创造性思维相比,哪个更重要?

  Both types of mathematical accomplishment are important in our technology driven society but admirers of the Chinese method ignore the achievements of the western individualistic approach in actually furthering mathematics as an academic and theoretical subject. To put it rather crudely, which is more important? Armies of drones for the tech economy or creative free thinking minds that can push the boundaries of human understanding?

  原文参考:

  British Schools Hope to Improve Performance With Chinese Textbooks(作者:Aria Bendix,原载于《大西洋月刊》网站);

  Chinese maths textbooks to be translated for UK schools(作者:Benjamin Haas和 Sally Weale,原载于《卫报》网站);

  Why are we blindly following the Chinese approach to teaching maths?(作者:Ruth Merttens,原载于《卫报》网站);

  Why Textbooks Count(作者:Tim Oates,原载于剑桥大学考试委员会网站)

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责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:张柘
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