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欧盟对自贸协定的“专属权力”获认可 影响英脱欧谈判

2017年05月18日 19:30 来源于 财新网
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对英国政府来说,目前或可选择让英欧自贸协定,避免纳入涉及投资和投资者─国家间纷争解决机制等内容,这样就可以绕过欧盟各成员国议会的批准,直接通过英欧贸易协定
除了“非国外直接投资” 及“投资者与国家争端解决机制”这两个领域外,欧盟的行政机构─欧盟委员会(European Commission)在自由贸易协定的其他领域,例如运输、劳工和环保方面,均享有“专属权力”(exclusive power)。视觉中国

  【财新网】(记者 张琪)当地时间5月16日,欧洲法庭(European Court of Justice)针对欧盟在2014年与新加坡达成的自由贸易协定,做出一项重要的终审裁决。

  欧洲法庭认为,除了“非国外直接投资” 及“投资者与国家争端解决机制”这两个领域外,欧盟的行政机构─欧盟委员会(European Commission)在自由贸易协定的其他领域,例如运输、劳工和环保方面,均享有“专属权力”(exclusive power)。

  伦敦政治经济学院欧洲研究中心教授贝格(Iain Begg)对财新记者分析,这一将欧盟对外所签的自贸协定“需要各成员国议会通过的领域”限缩到两个的判例,或将使英国脱欧之后的英欧贸易协定更容易达成─只要英国愿意将英欧协定的内容,聚焦于欧盟委员会拥有“专属权力”的领域,而避开涉及投资和争端解决机制的内容。

  这项判决处理的欧盟─新加坡贸易协定早在2014年10月就谈判完毕,但至今仍尚未获批准。作为终审裁决,欧洲法庭裁定:“(欧盟)与新加坡的自贸协定不能以当前形式,由欧盟单独完成。”

  理由是,欧盟─新加坡贸易协定的条款中,包含了与“非国外直接投资”(non-direct foreign investment)和“投资者与国家纷争解决机制”(dispute settlement between investors and States)有关的条款,而这两个领域不在欧盟委员会的“专属权力”范围内。因此,该协议以当前的形式,不能在没有成员国参与的情况下完成。据此,欧洲法庭裁定,这项欧盟和新加坡之间签订的贸易协定,必须获得欧盟各成员国国家级和地区级的共计38个议会通过。

  欧盟委员会主席容克的发言人Margaritis Schinas在判决出炉后,通过推特表示,对该裁决“表示欢迎”,幷称“我们应与欧洲议会和成员国仔细分析(自贸协定)。”

  此前,欧盟规定,欧盟与域外经济体签订的贸易协定,要获得各成员国议会的统一通过。这一规定,已成为欧盟与许多域外经济体达成贸易协定后,最终通过时的难点。例如,花费7年时间谈判的欧盟─加拿大的自贸协定(CETA),就因在2016年遭遇比利时瓦龙地区(Walloon)议会的反对而几近流产。

  不过,如果欧洲法院认可作为行政机构的欧盟委员会,在自由贸易谈判中拥有“专属权力”,则可加快谈判流程。但是,由欧盟各成员国政府组成的欧盟决策机构─欧洲理事会(European Council)则倾向认为,各成员国的议会,应有更大的发言权。

  英国企业组织董事联合会(The Institute of Directors)也对该裁决表示欢迎,幷认为该裁决将让欧盟在达成贸易协定时,不用担心来自欧盟成员国国家级和次国家级的立法机构的耽搁。

  英欧自贸协定谈判受影响

  欧洲法院5月16日做出的这一裁决,也将适用于未来的贸易协定,包括英国脱欧后与欧盟将展开协商的英欧自由贸易协定。

  总部位于英国的年利达律所主管国际贸易的律师Nicole Kar表示,这是欧洲法院20年来,在欧盟贸易政策上做出的最重要的裁决,将对英国─欧盟的自由贸易协定产生巨大的影响。他说,“现在,英国政府需考虑,是否要调整英欧贸易协定,将协定内容聚焦于欧盟委员会有‘专属权力’的领域,以确保获得特定多数的投票使协定通过。”

  此前,英国首相特雷莎‧梅则曾表示,希望英国能与欧盟达成全面贸易协定。但贸易协定的谈判一般要历经数年。

  分析认为,英国若想在规定的两年期限内完成与欧盟的贸易协定谈判,可以根据此裁决,对欲达成协定的范围进行调整。这样一来,或可降低英国未在脱欧谈判期限内达成协议的风险。

  英国董事联合会欧盟与贸易政策主任Allie Renison表示,该裁决将如何影响脱欧谈判,主要取决于最终的英欧贸易协定是否包括投资条款。至今,英国和欧盟幷未对此表示过太多兴趣。

  对英国政府来说,目前或可选择让英欧自贸协定,避免纳入涉及投资和纷争解决机制等内容,这样就可以绕过欧盟各成员国议会的批准,直接通过英欧贸易协定。然后,再用协定以外的双边投资条约和WTO的纠纷解决机制,来覆盖贸易协定未涵盖的部分。

  贝格对财新记者表示,5月16日做出的这一裁决,意味着英国与欧盟的贸易协定或将更容易达成;但仍将有一些领域,如金融服务业,有可能被定义为“混合型”(mixed)领域─即须要欧盟层面与成员国议会共同批准。若英国想要在英欧自贸协定中,纳入欧盟委员会不具有“专属权力”的领域,则英欧自贸协定将有很大的风险,会面临欧盟─加拿大自贸协定在比利时的批准过程中搁浅的境遇。

责任编辑:徐和谦 | 版面编辑:王永
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